당신이 경제학자라면 고장난 세계를 어떻게 고칠 것인가?

경제학자가 고장난 세상에 던지는 15가지 질문


 일반적으로 사람들은 자신이 사는 일상은 뉴스에서 볼 수 있는 사회, 정치, 경제 등의 문제와 크게 상관없이 평범하게 돌아갈 뿐이라고 생각한다. 그래서 많은 사람이 세월호 사건에 대한 수습대책부터 시작해 정부가 추진하려고 하는 의료민영화, 대출 활성화 등 여러 가지 정책에 크게 관심을 두지 않는다. 그저 남의 일로만 여길 뿐이다.


 그러나 조금이라도 사회, 정치, 경제 등의 문제에 관심을 두고 있는 사람은 그 모든 문제가 우리의 일상에 얼마나 크게 영향을 미치는지 잘 알고 있다. 거리에 나서서 '저건 옳지 못하다', '저 정책은 서민을 죽이는 정책이다.' 등의 말을 외치거나 인터넷에서 글을 쓰는 사람은 조금이라도 그 사실을 알고 있기 때문이다.


 우리가 학교에 다녔던 시절에 우리는 선생님과 학교, 주변 어른으로부터 '공부만 잘하면 된다'고 배웠다. 하지만 대학에 들어가고, 대학을 졸업할 때가 다가오면 우리가 사는 세상은 공부만 잘해서는 아무것도 할 수 없다는 사실을 알게 된다. 세상은 그냥 한 개의 톱니바퀴가 돌아가는 게 아니라 여러 톱니바퀴가 서로소로 돌아가고 있다는 것을 알게 된다.


 어렵게 생각하지 말자. 이 이야기는 정말 쉬운 이야기다. 송해 할아버지가 CF모델로 등장하는 모 은행의 광고 내용을 살펴보면, '우리가 돈을 저금했을 때, 은행이 그 돈을 기업에 빌려주고, 기업은 그 돈으로 일자리를 만든다.'라는 내용이다. 이는 우리 사회가 어떻게 돌아가고 있는지를 보여주는 아주 쉬운 예다.


 우리의 작은 소비와 저축을 비롯한 경제 활동이 기반이 되어 은행과 기업이 돌아가고, 일자리가 생겨나는 부차적인 결과를 만든다. 매번 경제 불황 때마다 고통지수를 줄여야 한다, 실업률을 줄여야 한다… 등의 이야기와 함께 사회에서는 여러 범죄부터 시작해 정치적 사건이 터지는 등의 이유도 여기에 있다.


 경제 문제는 개인의 문제가 아니라고 말할 수도 있겠지만, 개인의 문제라고 말할 수도 있는 문제다. 소비하지 않은 채 돈을 침대 밑에만 보관하고 있으니 내수 시장이 활성화되지 않아 경제가 점점 더 얼어붙고 있는 거다. (기업에 해당하는 이야기.) 시중에 유통된 5만 원짜리가 절반도 돌지 않는 것도 이 때문이다.


 이 모든 이야기가 바로 '경제학'이라는 학문을 통해 엿볼 수 있는, 바라볼 수 있는 우리 사회의 모습이다.


당신이 경제학자라면, ⓒ노지


 위에서 볼 수 있는 책 《당신이 경제학자라면》이라는 책은 '고장이 났다'고 말할 수 있는 우리 사회의 여러 문제를 '당신이 경제학자라면 어떻게 할 것인가?'는 시점에서 이야기하고 있는 책이다. 크게 어려운 책이 아니기에 제목을 보고 '내가 경제학자? 난 경제의 '경'자도 몰라. 이 책은 너무 어려울 것 같다.'라고 생각하며 쫄지 말자.


 잠깐! 내가 어려운 책이 아니라고 말은 했지만, 이 책이 마냥 쉬운 책이라고도 말할 수 없다. 왜냐하면, 평소 '경제'라는 두 글자에 조금이라도 관심을 두고 있지 않은 사람에게는 분명히 어려운 책이 될 수 있기도 때문이다. 비록 이 책이 주석으로 어려운 경제 용어에 대해 자세한 설명을 붙여놓았더라도 머리 위에 '???'를 띄울 수밖에 없는 이야기도 있다.


 아마 평소 '경제'라는 글자만 들어도 멀미가 나는 사람에게는 이 책은 알 수 없는 논리로 시작해 알 수 없는 결말을 맺는 책으로 보일지도 모른다. 고등학교 시절에 '경제'라는 과목을 공부했고, 블로그를 하면서 만날 수 있는 여러 책 중에서 경제학 서적이 많았음에도 '음, 조금 이 부분은 읽기가 힘들다'고 느낄 수 있는 부분이 내게도 있었으니까.


 하지만 너무 걱정하지 말자. 이 책은 어려운 경제 용어를 포함하고 있더라도 앞에서 말했던 대로 주석으로 설명이 붙여져 있고, 독자가 쉽게 이해할 수 있는 사례를 바탕으로 저자가 던지는 15가지 질문에 대해 함께 고민해볼 수 있도록 구성되어 있으니까. '책을 통해 배우고 싶다'는 의지만 있다면, 분명히 이 책은 큰 도움이 될 수 있는 책이라고 생각한다.


 책의 저자가 고장 난 세계에 던지는 그 15가지 질문은 다음과 같다.


· 경제학 계기판 살피기 _ 거시경제학에서 다루는 것들

· 불황이라고요? 돈을 찍어내세요 _ 통화정책

· 잠깐, 아무 돈이나 찍으면 안 됩니다 _ 화폐

· 인플레이션이 심각해졌다고요? _ 인플레이션의 원인과 인플레이션으로 해결할 수 있는 것

· 경기 부양책을 시행해보자 _ 재정정책

· 수요의 부족인가 공급의 부족인가 _ 불황을 보는 또 다른 관점, 고전학파의 등장

· 단기적 문제인가 장기적 문제인가 _ 산출 갭

· 능력 있는 사람이 일자리를 구하지 못하는 이유 _ 실업

· 보소노믹스, 경영자가 중요하다 _ 경영의 문제

· 경제위기는 어떻게 알아챌 수 있나 _ 거시경제학의 경고

· GNP가 올라야 지지율도 오르는데 _ GNP 숭배 및 통계의 문제점

· 해피노믹스, 결국 행복해지는 게 목표가 아닌가 _ 행복지수

· 영원히 성장할 수 있을까 _ 지속가능성의 문제

· 불평등은 어떻게 해결해야 하는가 _ 빈곤의 상대성

· 미래의 거시경제학


 위 제목만 보더라도 상당히 흥미롭게 읽을 수 있는 부분이 있을 수도 있다. 오래전에 내가 블로그에 소개했던 《두 명만 모여도 꼭 나오는 경제 질문》이라는 책은 경제를 완전히 모르는 사람에게 '왜 경제가 중요한지', '경제가 무엇인지'를 알 수 있도록 해주는 책이었다. 반면에, 이 책 《당신이 경제학자라면》은 그 경제가 우리 사회에 어떻게 작용하는지 좀 더 자세히 알 수 있도록 해주는 책이다.



 나는 이 책이 경제학 공부를 하는 사람에게는 상당히 도움이 될 수 있는 책이라고 생각한다. 비록 경제학 공부를 하지 않더라도 우리 사회를 똑바로 보기 위해 통찰력을 기르고 싶은 사람에게도 도움이 될 수 있는 책이다. 우리 사회는 한 개의 톱니바퀴로 돌아가는 사회가 아니라 서로소로 맞물리는 톱니바퀴가 함께 돌아가는 사회라는 점을 분명히 알고 있어야 한다.


 어릴 적에 나는 독학으로 '법과 사회'라는 과목과 함께 '경제'라는 과목을 공부하면서 대체로 지금 가지고 있는 기본 상식을 터득할 수 있었다. 그리고 그 두 과목을 독학으로 공부하면서 학교에서 배웠던 '정치'와 '사회문화'라는 과목이 상당히 관련이 있다는 것을 알 수 있었다. 세 개의 분야는 다르게 설정되어 있지만, 결국 한 테두리 안에서 움직이는 이야기였기 때문이다.


 아직 우리 사회에서 많은 사람이 '경제 활동'과 '사회(정치, 입법) 활동'의 긴밀한 관계를 모르는 사람이 많다. 알려고도 하지 않는다. 그래서 자신의 경제 활동에 전혀 유리하지 않은 정책을 고수하는 정당과 후보자를 지지하는 것이 아닐까? 그들은 자신의 팔과 다리를 베는 것만이 아니라 내장까지 다 꺼내 가려고 하는데, 얼씨구 좋다며 배를 가르게 해주는 모습을 보면… 참, 말이 안 나온다.


 우리에게 중요한 건 토익을 공부하고, 자격증 하나를 더 따고, 잘 생긴 이성의 번호를 따는 일이 아니다. 지금 사회가 어떻게 돌아가는지를 알고, 저 정책을 낸 사람의 의도가 무엇인지를 알고, 왜 언론이 저런 보도를 하는 것인지를 아는 일이다. 이것을 알기 위해서는 경제에 대한 상식이 필요하다. 이것을 알지 못한다면, 우리는 조삼모사의 등장하는 원숭이가 될 수밖에 없다.


 그래서 고장 난 세상은 무서운 거다. 내가 경제학자라면 한 번쯤 이 고장 난 세상에 던질 필요가 있는 15가지 질문. 그 질문과 대답을 이 책 《당신이 경제학자라면》을 통해 읽어볼 수 있었다. 지금 사회가 갈라지고 있는 톱니바퀴가 맞물려 돌아가며 언제 부서질지 모르는 상황 속에서 무엇을 하고 있는지를 책을 통해 배울 수 있었다.


 이 기회를 다른 사람도 한 번 가져볼 수 있었으면 좋겠다. 혹시 관심이 생긴다면, 이 책 《당신이 경제학자라면》을 가까운 도서관이나 서점에서 만날 수 있는 시간이 생기기를 바란다. 평소 '경제'라는 두 글자, 혹은 '정치' '사회'라는 두 글자에 관심을 두고 있는 사람에게 분명히 멋진 책이 될 수 있다고 확신한다.




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