아이에게 자살충동마저 느끼게 하는 언어폭력

아이에게 자살충동마저 느끼게 하는 언어폭력


 일반적으로 사람이 삶을 살다보면 남이 무심코 내 뱉은 말에 상처를 입었던 경험이 한 두 번쯤은 있을 것으로 생각한다. 즉, 우리가 의사소통의 수단으로 사용하고 있는 이 '말'이라는 것은 잘 쓰면 우리에게 득이 되지만, 잘못 쓰면 어떤 것보다 무서운 독이 되어 남에게 상처를 주는 수단이기도 하다.


 본디, 사람이라는 것이 결코 완벽할 수 없기 때문에, 어쩌다가 한 번씩 말 실수로 남에게 상처를 줄 때가 있다. 어쩌다가 사소한 실수로 말한 독이 된 말이 상처를 주었을 때는 사과를 하고 넘어갈 수 있지만, 작정하고 남을 헐뜯는 말을 할 때는 서로에게 정말 심각한 문제가 된다. 


 우리는 위와 같은 경우를 '언어폭력'이라고 부른다. 이 언어폭력은 일반적으로 행해지는 신체적 폭력보다 사람들에게 심리적으로 더 큰 스트레스를 유발하거나 정서적인 문제를 겪는 것으로 나타났다.


 이런 언어폭력은 성인들의 사이에서도 그 악영향이 크지만, 아이들 사이에서 이루어지는 언어폭력은 더욱 치명적이다. 특히, 아이들 간에 일어나는 학교폭력 중 상당한 비율이 이 같은 언어폭력이라고 한다. 게다가, 어떤 아이에게 이런 언어폭력을 행사하는 것은 같은 또래 아이들로부터만이 아니라 부모님이나 주위 어른들로부터의 비율도 상당히 높다는 것이 큰 문제거리이다.


지난 1년간 학생들이 가장 많이 당한 학교폭력은 협박이나 욕설 등 '언어폭력'인 것으로 나타났다. 교과부가 올 1~2월 전국 초·중·고교생 136만 6789명에게 제출받은 학교폭력 설문조사 응답지를 분석한 결과, 학교폭력 경험이 있는 16만 7396명 중 39%가 "말로 하는 협막이나 욕설을 당헀다."고 답했다. 다음은 인터넷·휴대전화·이메일로 하는 욕설과 비방(13.9%), 집단 따돌림(13.3%), 돈 또는 물건을 빼앗기는 일(12.0%)이 가장 많았다.


 나는 지난번에 '부모의 어떤 말이 아이를 망치게 할까?'라는 글을 통해서 부모가 무심토 내뱉는 어떤 말이 아이를 망치게 하는지를 상세하게 이야기했었다. 겉으로 보기에 요즘 아이들이 성인처럼 단단하고 강해보일지라도, 실제로 아이들의 마음은 여전히 손 쉽게 깨져버리는 쉬운 유리공예품이다. 이 유리공예품 같은 아이의 마음을 가장 손 쉽게 깨부수는 것이 무심코 내 뱉는 독이 든 말로 아이들에게 가해지는 '언어폭력'이다.



 일단, 아이들 간에 일어나는 언어폭력을 먼저 살펴보자. 

 학교폭력의 39%가 이 같은 언어폭력으로 행해지고 있다는 것은, 그 만큼 아이들이 언어폭력을 올바르게 인식하지 못하고 있다는 사실을 여과없이 보여주는 것이다. 보통, 이 같은 지식은 도덕·윤리 교육을 통해서 배우게 되는 것인데, 최근에 그런 교육이 아이들에게 잘 이루어지지 않고 있다보니, 이런 일이 발생해버린 것이다.


 일반적으로 욕설을 비롯한 비속어를 자주 사용하는 아이들은 그 말에 어떤 뜻이 있는지 잘 알지 못한 채 사용하는 경우가 상당히 많다. 그리고 그런 말을 무심코 친구에게 내뱉으면서 상처를 주기도 하고, 서로 간에 다툼이 일으키기도 한다. 그렇게 서로에게 독이 스며든 차가운 칼날 같은 말을 내뱉으면서 상처를 주고 받고 있 아이들의 모습을 보면 너무도 안타깝지 않은가?


 일부 학교 폭력 피해학생들은 신체적인 폭력보다 이 같은 언어폭력을 더욱 끔찍하게 느낀다고 한다. (나도 그랬었고.) 신체적인 폭력은 어떤 구체적인 형식이 있지만, 이 언어폭력은 추상적이기 때문에 얼마나 아이에게 상처가 되는지 구체적으로 표현하는 것이 어려울 뿐더러, 가해학생을 처벌하는 것조차 쉽지가 않다. 그런 환경 속에서 아이들은 자살 충동을 느낄 정도로 언어폭력에 시달려야 하기 때문이다.



 그리고 다음으로 살펴보아야 하는 것은 아이와 부모, 주위 어른들 사이에서 일어나는 언어폭력이다.

 많은 부모나 어른들이 '자신은 결코 아이들에게 언어폭력을 휘두르지 않았다.'라고 착각하고 있다. 하지만 심리적으로 문제를 겪고 있는 아이들의 대부분 원인은 바로 부모님이나 주위 어른들로부터 가해진 언어폭력이 그 원인이 된다. 이것은 그렇게 드물지 않다.


 일반적으로 부모님이 무심코 아이들에게 자주 말하고 있는 '공부해라.', '성적은 올랐나?', '엄마친구 아들 B는 맨날 전교 3등안에 든다더라. 너는 뭐하노?', '그렇게 공부해서 뭐 될려고 하냐?' 등의 말들은 전부 아이에게 상처를 주는 하나의 언어폭력에 해당한다. (특히 칭찬을 하지 않고 매번 험담만 하고, 비교를 하는 것은 최악.)


 일부 사람들은 '그런 말을 안 하는 부모가 세상에 어딨나? 저건 사랑과 관심의 표현이 아니냐?'라고 말할지도 모르겠다. 맞다. 위와 같은 말을 아이들에게 하는 부모님들은 대개 다 저런 말이 자녀에 대한 사랑과 관심이 있기 때문에 하는 말이다. 하지만 그 표현 방식이 잘못되었다. 부모의 그런 말 때문에 아이들은 정신적으로 상당한 스트레스를 받으며, 자신에 대한 자신감이 급격히 떨어져버린다. 그런 아이는 어른으로 성장해서도 '난 안되.'라는 생각을 하면서, 인생을 살아갈 것이다. 단지 자신이 어릴 적 부모님의 늘상 자신에게 했던 말 한마디 때문에 말이다.



 신체적으로 가해진 폭력의 흔적은 시간이 흐르면 흔적이 사라지고, 아물게 되어있다. 하지만 정신적으로 가해진 언어폭력으로 상처받은 마음은 언제 아물지 모른다. 오히려 심적으로 겪는 그 상처들은 아물기 보다는, 아이들의 마음 속에 하나의 응어리가 되어 성인이 되어도 큰 상처로 남아있는 경우가 더욱 많다.


 그래서 우리는 '말이 무섭다.'고 하는 것이다. 많은 아이들이 당하는 또래친구들로부터의 언어폭력, 부모님과 주위 어른들로부터의 언어폭력. 이 같은 언어폭력은 예방하기 위해서는 지속적인 도덕·윤리교육과 함께 올바르고 아름다운 말을 사용할 수 있도록 아이들에게 가르치고, 부모와 어른들도 함께 조심하는 수밖에 없다고 생각한다.  


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댓글(30)

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  • 2012.05.22 09:31

    아이가 영악하다고 이야기만 하지, 그들이 커진만큼 인격적인 대접은
    해주지 않는 이런 일이 자꾸 벌어지다보면, 앞으로 무슨 문제가 나도
    어른들은 그 책임을 면하기 어려울 것입니다.

  • 2012.05.22 09:33

    언어폭력으로 입은 피해는 평생을 가죠.
    언어폭력 그 자체의 위험성을 많은 사람들이 알지 못합니다., 그것이 폭력인지도 모릅니다. 정말 심각하죠

  • 협궤열차
    2012.05.22 09:45

    초등학교때부터 교사한테 정신적, 언어 폭력, 편견과 차별을 받은 아이들이
    중고등 때 습관되어 폭발하는건데 어른들은 모르지요. 겉에 상처가 없고 속에 있으니
    볼 수가 없는 어른들...초등학교 교사들은 인성이 된 교사를 뽑아야하는 필요성,
    거기에 있다고 봅니다. 인권조례, 하루 아침에 달라지지 않은데
    체벌로만 가르쳐 온 교단에서 갑자기 체벌이 사라지니, 전쟁터에 나간
    병사에게 총칼을 빼앗는 격이지요. 그만큼 교사들이 무능력하다고 볼 수 밖에요.

  • 2012.05.22 09:58

    언어 폭력에서 오는 공포감... 정말로 무섭죠.

    뜻깊은 포스팅 잘 읽고 갑니다.

  • 2012.05.22 10:28

    아 정말 무시무시하네요..
    많이 알아갑니다~

  • 2012.05.22 12:33

    어릴때 학교 선생님으로부터 들은 몇마디 말은 지금까지도 귀에 박힙니다.
    그것이 상처가 되고 인격이 되어
    비뚤어지는 계기가 되기도 한다는 것을 스스로 잘 알고 있습니다.
    오늘글 너무 공감가네요 ㅜㅜ

  • 2012.05.22 14:16

    말한마디에 정말 사람이 죽고 사는것 같아요.^^

  • 음..
    2012.05.22 14:48

    말 한 마디에 천냥 빚도 갚는다고 하죠..
    너는 내 자식이니까 내가 시키는대로 하고 내가 원하는대로 되어야 한다..는
    이런 이기적인 생각을 부모들이 버려야 될 것 같습니다.

  • 2012.05.22 14:51

    언어폭력..무섭죠 영향력도 얼마나 큰지.. 분명 아이도 닮아간다는게 문제에요

  • 2012.05.22 15:48 신고

    요즘 학생들 대화보면 절반이상이 욕은 기본베이스로 들어가 있더군요

  • 2012.05.22 17:48

    그래서 마음이 아파요.
    선생님의 시야를 이탈한 곳에서 버젓이 행해지고 있더라구요.
    아이들이 꽤 상처 받아요.

  • 2012.05.22 17:54

    비밀댓글입니다

  • 1
    2012.05.22 17:54

    잘 가다가 마지막에 안되 가 뭡니까
    안돼
    가 맞죠

  • 2012.05.22 17:58

    말한마디라도 잘 해야하는데...
    너무 쉽게 말을하는거 같아요.

  • 2012.05.22 21:23

    사진이 정말 오늘의 포스팅이 주제를 실감나게 말해주는 것 같습니다^^

  • rkaak
    2012.05.22 22:11

    학교폭력, 왕따를 일으키는 아이들을 조사해보니
    그 아이들의 기본적인 인성은 6살 이전에 다 형성되어 있었다고 한다.
    다만 어릴때는 그 공격성이 숨겨져 있다가
    어떤 기회가 주어지면 불거져 나오는 것일뿐..

    그 아이들의 6살 이전의 공통점은 부모들이 타인과 비교하거나
    그 아이의 부족한 점을 심하게 연속적으로 탓하거나 아이의 인격을 함부로 무시하거나
    타인을 어떤 이유로 함부로 무시하는 말이나 행동을 아이 앞에서 했던 것이라고 한다.

    부모의 중요성은 백번 만번 말해도 부족하지 않다.
    지금 우리 아이가 문제가 없다고 안심하지 마라.
    항상 화산은 잠재되어 있다가 폭발하는 법이다.

  • 류타로스
    2012.05.28 00:47

    저도..부산에 이모가사시는데..입이 엄청 험해서..말할때마다.. 심장에 궁그닐이꽂힐정도의..아픔을느낍니다.. 제작년인가...처음으로... 심장타는 고통을 느끼면서 울면서 폭주도한적있습니다.... 그래서 언어폭력이싫습니다 ㅠㅠ 참고로 비교란거 자체를 안했으면 좋겠습니다 그이유...비교를해봤자... 남아이처럼 자기아이를 똑같이 만들수는없으니까요 그대신 자기아이만의 개성이나 장점을 찾아야하는데 그걸 못찾는 60,70년대 부모들이 않좋다고 보여집니다..
    (저도 화산폭발하듯이 폭발하긴합니다... 엄마왈 아빠참 많이닮았다하는데... 오히려.. 그놈의 아빠때문에..본인이..화산처럼 변해버린것)

    • 2012.05.28 06:12 신고

      저도 그런 성향이 적잖게 있지요...
      남과 비교하는 것은 잘 되라는 의도겠지만, 실질적으로는 남들처럼 똑같이 살라는 의도가 많습니다;

  • BLUE SKY
    2012.06.02 22:21

    정말 폭력이랑 별 다를바 없습니다.
    언어폭력은 말그대로 간접적으로 상대방의 마음을 상하게 하는 기분나쁘고 상처주는 말입니다.
    저도 최근에 언어폭력을 당해본 경험이 있습니다.
    가해자는 몰라도 피해자는 그말한마디가 오랜기억에 남는 법입니다.
    그말한마디가 얼마나 기분나쁜지 가해자는 모르겠지요. 아마 ㅡㅡ

  • 그림
    2012.07.20 21:33

    가장 큰문제는 부모입니다. 아무리 아이들이 상처를 받더라도 부모는 그것이 상처인줄모르고 또 같은 말을 내뱉습니다. 말은 한번 내뱉으면 주워담을 수없는데 왜 그럴까요? 친구들의 언어폭력도 문제있지만 부모가 이를 인식하지않는 이상 근본적인 문제는 변하지 않을겁니다.

  • 정재현
    2012.08.23 23:20

    무심코던진돌에 개구리는 맞아 죽는다는 말이 있듯이 말한마디한마디에 조심해야 할 것 같습니다. 언어폭력은 상대방을 배려하는 마음이 없는 이기심에서 오는거라고 생각합니다. 배려하며 삽시다~언어폭력에 시달리시는분들 힘내세요~

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