2030 축의 전환, 2030년에는 여성이 세계를 지배할까?

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 이제 곧 있으면 2020년이 끝난 이후 2021년을 우리는 맞이하게 된다. 2021년에 대해 사람들이 가지는 관심은 여러 가지가 있다. 현재 트럼프 대통령이 아닌 바이든 대통령을 맞이하는 미국은 어떻게 바뀔 것이며, 2021년 도쿄 올림픽을 열릴 수 있을 것이며, 인류는 코로나 바이러스를 이겨낼 수 있을 것인가.


 이렇게 산재해 있는 여러 문제를 하나둘 눈여겨 보면 앞으로 다가올 2021년이 제법 흥미롭다. 하지만 이건 어디까지 내가 책을 읽고 글을 쓰거나 평소 정치 관련 뉴스를 호기심을 가지고 지켜보기 때문이다. 평소 이런 분야에 관심이 없는 사람들은 솔직히 이런 문제가 내가 사는 문제와 별로 상관이 없다고 생각해 흥미를 두지 않는다.


 그렇다. 딱히 흥미를 두지 않더라도 사는 데에는 큰 문제가 없다. 하루하루 살아가는 우리에게 중요한 건 오늘 점심 메뉴이지, 미국 대통령이 트럼프가 되든 바이든이 되든 상관이 없다. 2021년에 열릴지 말지 모르는 도쿄 올림픽도 출전하는 사람에게나 중요하지 평범하게 살아가는 우리에게는 크게 상관이 없다.


 코로나 바이러스도 마찬가지다. 전 세계 곳곳에서 코로나 바이러스로 인해 많은 사람이 죽고 있다고 해도 실제로 내 주변 사람이 죽거나 내가 걸리지 않는 이상 코로나 바이러스 문제는 남의 문제일 뿐이다. 세상이 중요하다고 말하는 문제는 어디까지 그 문제를 둘러 싸고 이해 관계가 오가는 사람들에 한정되는 문제다.


 하나부터 열까지 생각해보아도 분명히 나와 상관이 없는 쓸모 없는 문제다. 하지만 우리가 심심풀이 삼아 이런 문제에 관심을 가져보는 것도 나쁘지 않다. 이런 문제에 관심을 두고 살펴 보면 내가 일하는 분야와 관련된 뜻밖의 기회를 발견할 수 있거나 어떤 주식에 투자하면 성장 가능성이 있는지 알 수도 있다.



 이번에 읽은 <2030 축의 전환>이라는 책은 앞으로 다가오는 2021년이 아니라 향후 10년 뒤인 2030년까지 세계는 어떻게 변해갈 것인지 정리하고 있는 책이다. 요즘 세상은 1년 앞을 읽기도 어렵다고 하는 세상이니 10년 뒤를 생각하는 게 의미가 있나 싶기는 해도 책을 읽어 보면 그렇지 않았다.


 개인적으로 크게 흥미를 두지 않고 있던 부분에 대해서도 책 <2030 축의 전환>을 통해 재미있게 읽어볼 수 있었다. 여기서 재미있게 읽어볼 수 있었다고 말하는 건 '웃기다' 그런 느낌이 아니다. 내가 말한 재미있게 읽어볼 수 있었다의 의미는 저자의 이야기에 공감하며 고개를 끄덕이며 그럴 수도 있다고 생각한 것이다.


 책의 첫 번째 장에서 읽을 수 있는 출생률과 두 번째 장에서 읽을 수 있는 밀레니얼 세대보다 중요한 세대의 이야기는 분명히 그럴 수 있다고 생각했다.


밀레니얼 세대vs실버 세대


 혹시 당신은 지난해에 있었던 달빛천사 펀딩을 알고 있는가? 이 달빛천사 펀딩은 통칭 밀레니얼 세대로 불리는 세대들이 자신이 좋아했던 일에 아낌 없이 투자하는 모습을 보여준 대표적인 사건이었다. 어릴 적에 본 좋아하는 애니메이션 음악의 정식 앨범 발매를 위해서 무려 20억이 넘는 펀딩 금액이 모였다.


 이는 밀레니얼 세대의 소비 가치과 규모에 대해 재평가된 화두의 사건이기도 했다. 하지만 앞으로 우리 시대에서 더욱 큰 소비의 축을 담당하는 세대는 밀레니얼 세대보다 실버 세대일 가능성이 높다는 이야기가 나온다. 왜냐하면, 현재 밀레니얼 세대를 구성하는 청년층은 빚과 취업난에 허덕이고 있기 때문이다.


 청년층이 추구하는 내 삶의 질을 높이기 위한 선택은 긍정적인 측면과 부정적인 측면 모두 갖고 있었다. 하지만 과거 돈을 모으면서 미래를 생각하며 투자하는 삶을 추구했던 실버 세대는 청년 세대와 달리 개인 부동산을 소유하고 있고, 오늘날 금수저로 불리는 청년층의 토대가 된 일부 실버 세대의 영향력은 막강하다.


 <2030 축의 전환>에서 저자 또한 이러한 부분을 정확히 지적하며 밀레니얼 세대보다 실버 세대의 소비가 빠르게 늘고 있다고 말한다. 하지만 어디까지 저자가 말하는 건 미국의 사례일 뿐이고, 이 사례는 우리 한국을 비롯해 다양한 나라에서 공통된 부분으로 적용하기에 다소 어려운 부분도 있었다.


2018년에 뱅크 오브 아메리카가 실시한 조사에 따르면 23~37세의 미국인 밀레니얼 세대 여섯 명 중 한 명은 10만 달러 이상을 저축하고 있다. 대단히 인상적인 수치다. 그렇지만 또 다른 조사들에 따르면 18~24세의 밀레니얼 세대 중 13퍼센트만이 1만 달러 이상을 저축하고 있으며, 연령대가 24~34세로 올라가면 20퍼센트로 비율이 약간 높아졌다. 밀레니얼 세대 중 75퍼센트는 자기 세대가 다른 세대에 비해 과소비한다고 생각하며, 20퍼센트는 집을 구입할 여유가 없다고 말한다. 신용카드 빚과 학자금 대출 규모가 역사상 최고 수준을 기록하고 있으니 젊은 밀레니얼 세대의 대부분이 저축할 돈이 쪼들리는 건 당연한 일이 아닐까. 2017년 기준으로 35세 미만 국민들은 2001년의 같은 연령대와 비교해 학자금 대출 부담이 약 2배나 크다. 같은 기간에 미국 젊은 세대의 순자산 중윗값은 1만 5000달러에서 1만 400달러로 곤두박질쳤다. (본문 103)


 윗글을 읽어 보면 한국와 미국은 서로 다르지만 닮은 모습도 있다는 걸 알 수 있다. 한국의 청년 세대는 소비 능력이 출중한 세대가 아니라 사실상 빚더미 세대로 불리고 있다. 대학 등록금을 위한 학자금 대출을 갚아 나가야 하고, 하늘 높은 줄 모르고 뛰는 물가를 따라잡기 위해서 계속해서 신용 카드를 사용하고 있다.



 카드 결제일이 되면 통장이 텅장이 된다는 말은 괜히 나온 게 아니다. 이렇듯 돈을 모을 수 있는 자산 자체를 소유하지 못한 청년 세대와 어느 정도 자산을 갖춘 실버 세대의 소비 능력 차이는 벌어질 수밖에 없다. 더욱이 한국은 부모가 자식을 먹여 살리는 관습이 짙어 함께 자신이 아닌 빚만 갖춘 중년 세대도 적지 않다.


 과연 한국의 소비 시장의 핵심은 앞으로 어느 세대가 차지하게 될까?


 이렇듯 <2030 축의 전환>을 읽어보면 괜스레 생각해보게 되는 부분이 많았다. 개인적으로 밀레니얼 세대와 실버 세대의 이야기만 아니라 출산율 저하와 함께 사회에 진출해 고위층을 꿰차기 시작한 여성에 대한 이야기도 흥미롭게 읽어볼 수 있다. 책의 저자는 앞으로 우리 사회는 전반적으로 더 여성을 배려하게 될 것이라고 말한다.


2030년에는 여성이 세계를 지배할까?


여성들이 힘겹게 얻은 새로운 사회적 지위는 권력 구조의 변화로 이어질 가능성이 있다. 그렇다면 많은 인구가 증명하는 것처럼 추문과 부패가 없고 폭력도 사라진 사회를 만들 수 있을지도 모른다. 또는 일부 여성들만이 혜택을 누리고 나머지는 더 외곽으로 떠밀려 가 사회적 갈등이 전보다 심한 양극화 사회가 형성될지도 모르는 일이다. 그렇지만 정치와 산업에 미치는 영향에 관계없이 여성들은 더 많은 재산을 거머쥘 것이고, 낮은 출생률과 노령화가 문제가 되는 미래 사회에서 교육과 보건 문제 등을 포함한 여러 분야에서 여성들을 배려하는 쪽으로 관심을 기울일 것이다. (본문 188)


 아마 이러한 글을 읽으면 '지금도 남자는 역차별을 당하고 있는데 이게 무슨 헛소리냐!?'라고 반발하는 사람이 있을지도 모른다. 우리 사회 곳곳에서는 여전히 심각하다고 하는 여성과 남성의 임금 격차를 줄이기 위한 노력이 이어지고 있고, 여성의 경력 단절 완화를 위한 출산 휴가와 여러 제도가 만들어지고 있기 때문이다.


 하지만 그럼에도 불구하고 여전히 우리 사회에서 여성의 사회적 직위나 짊어져야 하는 부담이 큰 건 어쩔 수 없는 사실이다. 그렇기 때문에 앞으로 우리 사회에 필요한 제도는 '여성을 배려할 수 있는 제도'가 아니라 결혼한 남성과 여성 둘 모두를 배려할 수 있는 제도가 갖춰져야만 문제를 합리적으로 해결할 수 있다.


 출산 휴가를 쓰는 남성들에 대한 차별이 없어져야 기혼 여성과 남성이 조금 더 부담 없이 아이를 낳을 수 있다. 이렇게 태어나는 아이가 늘어나야 바닥으로 떨어진 출생률을 적어도 유지하거나 기적적으로 높일 수 있는 사회적 환경이 만들어질 수 있다고 생각한다. 이 부분에 대해서는 많은 사람이 공감할 것이다.



 앞으로 다가올 미래는 그저 여성들을 위해 남성을 차별하는 그런 미래가 아니다. 여성들의 사회적 직위 향상과 함께 남자들의 역할을 다시 고민하면서 그동안 관습처럼 굳어 있던 차별을 개선해나가는 미래가 될 것이다. 과연 우리는 그때 변화하는 가치관과 제도에 공감하며 받아들일 수 있을까?


 현재도 남녀 혐오가 심한 한국 사회에서는 쉽게 어떻다고 말하기는 어렵다. 하지만 분명히 겪어야 할 문제이기 때문에 한번 정도는 진지하게 생각해볼 필요가 있다고 생각한다. 왜냐하면, 우리는 10년 후에는 없을 지금의 세상을 살아가면서 조금씩 변화에 적응해 나갈 수밖에 없는 시대를 살아가고 있기 때문이다.


 다소 책에서 다루는 주제와 내용이 무거워서 완독하기가 어려울 수도 있는 <2030 축의 전환>. 하지만 흥미 있는 분야의 소제목을 찾아서 읽어 보면 생각보다 우리가 이 같은 문제에 관심을 두고 있다는 걸 알게 될지도 모른다. 그렇다고 꼭 이 책의 일독을 강요하고 싶지는 않다. 흥미가 있다면 읽어보기 바란다.


 책을 구매하는 데에 쓰는 18,000원의 비용을 가지고 지인과 함께 돼지국밥 한 그릇을 배부르게 먹으면서 세상 사는 사람들의 이야기를 듣는 것이 어떤 때는 더욱 도움이 될 수도 있으니까. 그러니 어디까지 흥미가 있고 우리 사회가 겪고 있는 문제와 변화할 미래에 대해 흥미가 있다면 <2030 축의 전환>을 한번 읽어보자.


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